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旅行者2號離家43年,NASA最近和它聯繫上了

旅行者2號離家43年,NASA最近和它聯繫上了

作者 | 辰辰

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出品 | 本站科技《知否》欄目組(公衆號:tech_163)

旅行者2號宇宙飛船已經離開地球43年,現在距離地球125個天文單位,也就是地球到太陽距離的125倍,約合187.5億公里。最近美國國家航空航天局(NASA)通過位於澳大利亞的巨大碟形天線與其進行了通信,旅行者2號回覆收到信號並執行了NASA的指令。

圖示:NASA位於澳大利亞堪培拉的70米寬碟形天線

遙遠距離使得NASA很難與遙遠的宇宙飛船進行通信,時間延遲超過17個小時。然而,對於與旅行者2號的通信來說話還有另一個複雜的問題。

在飛過木星、土星和天王星之後,旅行者2號在1989年8月飛越海王星。由於科學家們對海王星的衛星海衛一很感興趣,所以命令旅行者2號在飛越海王星這一規劃路線的途中飛越海衛一北極。這條軌道使得旅行者2號沿着相對於太陽系平面的南向路徑一路前行。

這對NASA在地球上的深空網絡通信產生了影響,深空網絡由三個大型無線電天線設施組成,分別位於美國加利福尼亞、西班牙和澳大利亞。一般來說,這種地理上的分佈式設置使得NASA所有仍在活動的航天器都有能力在任何時候與至少一個地面設施進行通信。

但是由於旅行者2號已經下沉到太陽系平面的南面,現在只能通過位於澳大利亞堪培拉的70米寬碟形天線與地球進行通信。因爲這部天線已經有50年的歷史,今年3月份開始進行翻新和升級,從那時起就一直處於下線狀態。這項工作預計將在明年2月份結束,因此NASA從今年3月份起就無法再向旅行者2號發送信號。

此前,爲測試最近安裝在碟形天線上的新硬件,“旅行者號”任務管理人員首次向“旅行者2號”發送一系列信號。NASA表示,旅行者2號宇宙飛船迴應確實收到了信號並執行了NASA的指令。

總的來說,這對NASA和科學探索來說都是好事,因爲旅行者2號正在探索太陽系之外的星際空間。在深空之中,旅行者2號將繼續傳回關於星際介質中帶電粒子速度、密度、溫度和壓力的數據。

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